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星系的形狀取決于它們的旋轉速度

作者:  來源:神秘的地球  日期:2014-06-19

星系的形狀取決于它們的旋轉速度(神秘的地球插圖)


    (神秘的地球)據科技日報(華凌):一些螺旋星系肥胖和隆起,而另一些則是平坦圓盤,星系看起來如此不同,一直是個備受爭議之謎。近日,澳大利亞一個國際天文學家研究團隊發現,這取決于它們的旋轉速度:快速旋轉的螺旋星系平而薄,而慢慢旋轉同樣大小的星系胖而鼓。該研究結果發表在《天體物理學雜志》上。

    珀斯國際中心射電天文研究所(ICRAR)、西澳大利亞大學副教授丹尼爾說:“有些星系是由恒星構成的平盤,其他的則更膨隆,甚至是球形。在上個世紀,很多研究一直致力于了解在宇宙中星系的多樣性,而在這項研究中,我們已經取得了更進一步的理解,顯示出螺旋星系的旋轉快慢是其形狀的一個關鍵動因。”

    研究團隊采用的是世界上最著名的射電望遠鏡之一、美國卡爾· G.央斯基甚大天線陣,參與研究的斯威本科技大學教授卡爾·格萊茲布魯克能夠測量比以前精確10倍以上的星系旋轉。他們選擇了16個距離地球1000萬至5000萬光年的星系,對這些星系里的冷氣體進行了觀察。冷氣體不僅能表明它在哪里,還能呈現其如何旋轉。這是一個關鍵點,但要測量星系旋轉,不能只拍張照片,必須拍攝到特殊的圖像。

    一個螺旋星系的形狀是由它的自旋和質量決定的,如果讓一個星系靠其自身數十億年運轉,這兩個量將保持不變。據物理學家組織網近日報道,星系形成的方式看起來有點類似于由彈性圓盤構成的“旋轉木馬”(即圓盤傳送帶)。研究人員說:“如果傳送帶在休息的時候,彈性盤是相當小的。但當整個傳送帶在旋轉,彈性盤會因離心力而變大。”

    我們所在的銀河系是一個相對平坦的圓盤,只有一點小隆起,其形狀在夜空中可見。研究人員說:“銀河系在星空中是相對薄的且厚度不變,但在人馬座附近的中心,可以確切地看到增厚的銀河系。”

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